O Que é o Wi-Max?

O que é o Wi-MAX ?

WiMAX é a abreviatura de Worldwide Interoperability for Microwave Access.Trata-se de um padrão de rede sem fios metropolitano criado pelas empresas Intel e Alvarion em 2002 e ratificado pelo IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineer) sob o nome IEEE-802.16. Mais exactamente, WiMAX é o rótulo comercial dado pelo WiMAX Fórum aos equipamentos conformes à norma IEEE 802.16, a fim de garantir um elevado nível de interoperabilidade entre estes diferentes equipamentos. Os equipamentos certificados pelo WiMAX Fórum podem assim ter o logotipo seguinte:

 

Logotipo WiMAX

Objetivos do WiMAX

O objetivo do WiMAX é fornecer uma conexão à Internet de elevado débito numa zona de cobertura de vários quilómetros. Assim, na teoria, o WiMAX permite obter débitos ascendentes e descendentes de 70 Mbit/s com um alcance de 50 quilómetros. O padrão WiMAX possui a vantagem de permitir uma conexão sem fios entre uma estação básica (em inglês Base Transceiver Station, notada BTS) e milhares de assinantes sem necessitar de linha visual directa (em inglês Line Of Sight, às vezes abreviados LOS, ou NLOS, para Non Line Of Sight). Na realidade, o WiMAX permite atravessar apenas pequenos obstáculos como árvores ou uma casa, mas não pode em nenhum caso atravessar as colinas ou os edifícios. O débito real aquando da presença de obstáculos poderá assim ser inferior a 20 Mbit/s.

Princípio de funcionamento do WiMAX

O núcleo da tecnologia WiMAX é a estação básica, ou seja, a antena central encarregada de comunicar com as antenas de assinantes (subscribers antennas). Fala-se assim de ligação ponto-multipontos para designar o modo de comunicação do WiMAX.

WiMAX fixo e WiMAX móvel

As revisões do padrão IEEE 802.16 declinam-se em duas categorias :

  • WiMAX fixo, igualmente chamado IEEE 802.16-2004, concebido para um uso fixo com uma antena montada num tecto, como uma antena de televisão. O WiMAX fixo opera nas bandas de frequência 2.5 GHz e 3.5 GHz, para as quais uma licença de exploração é necessária, bem como a banda livre dos 5.8 GHz
  • WiMAX móvel (em inglês WiMAX portátil), igualmente baptizado IEEE 802.16e, prevê a possibilidade de ligar clientes móveis à rede Internet. O WiMAX móvel abre assim a via à telefonia móvel sobre IP ou serviços móveis de elevado débito.

 

 

PadrãoBanda de frequênciaDébitoAlcance
WiMAX fixe (802.16-2004)2-11 GHz (3,5 GHz en Europe)75 Mbits/s10 km
WiMAX mobile (802.16e)2-6 GHz30 Mbits/s3,5 km

Aplicações do WiMAX

Um dos usos possíveis do WiMAX consiste em cobrir a zona “do último quilómetro” (em inglês “last milha”), ou seja, fornecer um acesso à Internet de elevado débito às zonas não – cobertas pelas tecnologias telegráficas clássicas (linhas xDSL como o ADSL, Cabo ou ainda as linhas especializadas T1, etc.).

Uma outra possibilidade de utilização consiste em utilizar o WiMAX como rede de recolha (em inglês backhaul) entre redes locais sem fios, utilizando por exemplo o padrão WiFi. Assim, o WiMAX permitirá, a termo, ligar entre eles diferentes hotspots para criar uma rede em malha (em inglês mesh network).

 

Esquema de uma rede em malha  WiMAX

WiMAX e Qualidade de Serviço

O padrão WiMAX inclui de origem a noção de Qualidade de Serviço (frequentemente notada QoS, Quality of Service), ou seja, a capacidade de garantir o funcionamento de um serviço a um utilizador. Na prática, o WiMAX permite assim reservar uma banda-concorrido para um uso dado. Com efeito, certos usos não podem tolerar engarrafamentos. É nomeadamente o caso da voz em IP (VOIP), porque a comunicação oral não pode tolerar cortes de segundos.

As normas WiMAX

 

PadrãoBanda de frequênciaEstadoAlcance
IEEE std 802.16Define redes metropolitanas sem fios sobre bandas de frequências superiores à 10 GHz.Outubro 2002Obsoleto
IEEE std 802.16aDefine redes metropolitanas sem fios sobre bandas de frequências compreendidas entre 2 e 11 GHz.9 de Outubro de 2003Obsoleto
IEEE 802.16bDefine redes metropolitanas sem fios nas bandas de frequências compreendidas entre 10 e 60 GHz.Fusão com 802.16a (Obsoleto)
IEEE std 802.16cDefine opções (perfis) para as redes metropolitanas sem fios nas bandas de frequências livres.Julho de 2003
IEEE 802.16d (IEEE std 802.16-2004)Revisão integrando os padrões 802.16,802.16a e 802.16c.1erOutubro de 2004Activo
IEEE std 802.16eDefine a possibilidade de utilização de redes metropolitanas sem fios com clientes móveis.não ratificado
IEEE std 802.16fDefine a possibilidade de utilização de redes sem fios em malha (mesh network).não ratificado

 

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